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    Die CW-Investition von Nexstar wird größtenteils durch den Erlös aus dem Verkauf einer Immobilie in Chicago an einen Casino-Entwickler finanziert – Frist

    Die Nexstar Media Group, die seit langem für ihre beneidenswerte Bilanz und ihr Händchen für Sparmöglichkeiten bekannt ist, plant, ihre Investition in The CW mit Erlösen aus dem Verkauf einer Immobilie in Chicago an einen Casino-Entwickler zu finanzieren.

    Während das Streben des Unternehmens, Gewinne aus The CW herauszupressen, und auch der bevorstehende Verkauf des Freedom Center öffentlich bekannt gegeben wurden, wurden die Punkte heute von CFO Lee Ann Gliha auf einer Konferenz verbunden, die von der Investmentfirma Stephens veranstaltet wurde. Der Präsident und COO von Nexstar, Tom Carter, nahm ebenfalls an der Konferenzsitzung teil.

    Nexstar schloss die Übernahme von 75 % von The CW im vergangenen Monat ab und zahlte nichts im Voraus, sondern erklärte sich bereit, die Schulden des Netzwerks zu übernehmen und seine Verluste zu absorbieren. Die früheren 50-50-Partner Paramount Global und Warner Bros Discovery behielten jeweils 12,5 % der Anteile. Es wird erwartet, dass das Geld verlierende Netzwerk einer dramatischen Überarbeitung unterzogen wird, da Nexstar versucht, es bis 2025 profitabel zu machen.

    „Aus finanzieller Sicht sind wir dabei, eines der verbleibenden Grundstücke, die wir in Chicago hatten, für 155 Millionen US-Dollar Nettobarmittel zu verkaufen“, bemerkte Gliha. „Das trägt wesentlich dazu bei, die Investition zu finanzieren, die wir in CW haben werden.“

    Das 30 Hektar große Gelände entlang des Chicago River in der Nähe des charakteristischen Downtown Loop der Stadt soll ein 1,74 Milliarden Dollar teures Casino werden, das von Bally’s gebaut wird, wie das Glücksspielunternehmen Anfang dieses Monats bestätigte. Es hatte hauptsächlich als Druck- und Vertriebseinrichtung für die ChicagoTribune und andere Printpublikationen. Das Grundstück gehörte zum Immobilienportfolio, das Nexstar aus Texas im Jahr 2019 beim Kauf von Tribune Media für 4,1 Milliarden US-Dollar erworben hatte.

    Nick Zangler, ein Forschungsanalyst von Stephens, der die Diskussion moderierte, sagte, er wohne in der Nähe des Freedom Center. „Wir werden sehen, was dort mit der Nachbarschaft passiert“, scherzte er. „Vielleicht wird es lustig.“

    Gliha beschrieb den CW-Deal als „ein Kinderspiel“ für Nexstar, da das Unternehmen der größte Einzeleigentümer von CW-Tochtergesellschaften im Land ist. Sie hob auch die nationale Werbemöglichkeit hervor. Bei der Telefonkonferenz des Unternehmens in der vergangenen Woche sagte Nexstar, das Netzwerk werde im laufenden Quartal voraussichtlich 70 Millionen US-Dollar Umsatz einfahren und 70 Millionen US-Dollar an bereinigten EBITDA-Verlusten verbuchen.

    „Die meisten dieser Verluste werden im vierten Quartal dieses Jahres und in den ersten drei Quartalen des nächsten Jahres auftreten, da dies die Sendesaison 2022-23 ist und das Programm die Verluste verursacht“, erklärte Gliha. „Im vierten Quartal 2024 und bis 2025 werden wir in der Lage sein, unser Playbook auszuführen und unsere Inhalte zu veröffentlichen, und das sollte hoffentlich der Anfang eines Lichts am Ende des Tunnels sein, wo letztendlich die Rentabilität erreicht wird.“

    Die Führungskräfte von Nexstar haben bereits Pläne für einen schlankeren, multidimensionaleren Betrieb mit mehr unscripted Programmen sowie potenziellen Nachrichten- und Sportangeboten entworfen. Dennis Miller, ein Veteran der Medienindustrie und Risikokapital, wurde als Leiter der CW-Aufgabe ausgewählt, und der ehemalige Pop-TV-Chef Brad Schwartz wurde als Programmchef eingesetzt. Die Programmstrategie des früheren Eigentumsregimes betonte großzügig budgetierte Skripttitel wie Der Blitz, Riverdale und Klatschtantedie meisten von ihnen wurden entwickelt, um Geld für die Muttergesellschaften durch reichhaltiges Streaming und Nebengeschäfte zu verdienen, anstatt Live-Einschalten.

    „Im Moment haben wir einige Inhalte im Netzwerk, die auf das 18- bis 34-jährige Publikum ausgerichtet sind, und wir wissen, dass das Durchschnittsalter der linearen Netzwerkzuschauer 58 Jahre beträgt“, sagte Gliha. „Hoffentlich können wir das ein bisschen angleichen … und die Bewertungen verbessern. Im Moment sind die Bewertungen sehr niedrig. Wir glauben, dass es einiges an Vorteilen gibt, die von Vorteil sein können.“

    Diese kopfkratzende Altersstatistik für das lineare Netzwerk wird von der CW-App, die laut Nexstar mehr als 90 Millionen Mal heruntergeladen wurde, nicht erreicht.

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